参展广交会的“佛山设计”

 

 “家电全行业的智能化,其实并不现实,也没有这样的必要。在这种浪潮中,千万不要盲目追赶风口。制造业企业也好,专业工业设计公司也好,应该潜下心来好好研究市场消费者需求,哪些家电品类更合适智能化,从一些细小的切口精准设计有竞争力的智能化产品。”六维空间设计顾问廖志文认为,专业的设计公司也能够分抢家电“智能化”蛋糕,甚至可以根据市场需求,重新耕耘全新的领域。

  六维空间2013年自主研发推出智能沏茶机(更换滤网可作咖啡机),配套茶叶商开发上班族年轻人市场,上市刚一个月,销售量就达几千台。

 

  创造新需求中觅得新商机

  六维空间设计顾问廖志文,对设计公司聚会广交会并不陌生,他已连续参加了三年广交会。

  为让贸易提高出口企业的竞争优势,117届广交会继续大力推进“设计提升贸易”活动,设展馆A区珠江散步道PDC设计廊,来自意大利、韩国、荷兰、香港等区域的知名工业设计机构,与珠三角、长三角知名设计公司设品牌摊位迎客。这个片区,摆着简易小圆桌,适合两三人聚首,热烈交流着如何将客商的设想、要求变成现实。“如何在智能化时代用设计创新弯道超车?”、“新商业形态下的产品突破—用户研究”等话题激起头脑风暴。

  众多在价格战中步履维艰的中小企业争相从外贸单腿走路转为外贸、内销双腿前行,对工业设计外包的需求较大。如果将贸易双方摆上天平,无疑“工业设计”日益成为打造卖方竞争力的砝码。六维空间、东方麦田、宏翼等佛山设计公司参展了广交会。

  “工业设计在产业链中发挥的作用越来越重要。设计企业参加广交会,获取实质性的订单是一方面的考虑,更重要是借助这一面向国际化的平台,让更多境外采购了解我们。随着行业的逐步成熟,如今,国内企业对工业设计的认知度也在提升,工业设计在产业链中发挥作为,通过鲜活的案例在传播。”见证佛山工业设计行业发展的潜龙设计CEO尹晓丽称,企业定位做专业设计服务商,客户是放眼全球的。顺德脉拓设计公司的设计总监黄士庭说,在广交会上,接触较多的还是境外采购商,比如德国、日韩、中东、香港等。 

  此前,设计公司更多还是根据客户需求启动设计项目,而今,越来越多的设计公司更热衷于挖掘与创造需求。尹晓丽说,这几年,我们倾向于创造需求,提出应用创新。“从对用户、市场消费者的理解,对企业之间竞争格局的判断,为企业提出新商机。”

  宏翼工业设计自制的烘干衣架在广交会上销售火爆。“一开门就有10多位客户,他们试图购买我们的创意产品。”宏翼设计卢刚亮说,这样的创意产品还会拉动设计服务。“除非洲国家外,欧美日韩国家现在都很注重设计。”

  广交会上,一批珠三角与长三角设计公司同台竞赛。在廖志文看来,从家电领域的工业设计能力来看,广东力量是优于长三角的。“然而,由于我们面对的主要对象是中小企业,而长三角更多跨国企业、大公司,工业设计圈在长三角反而比我们滋润一些,因为他们叫得起价。”他曾考察过同一品类类似的设计方案,长三角的设计公司出的价格可以是珠三角价格的五倍。

 

  工业设计盈利模式单一

  记者从一批佛山工业设计公司处获知,一方面,佛山传统企业主对于工业设计的了解率从原来10%变为90%,但另一方面,认同工业设计为制造创造新价值,愿意为之付出高价的企业还不多。

  大企业设有或一直挂钩专门的设计团队,甚至高价聘请国际知名的大师为之做产品设计,而对本土设计公司的报价则会压得非常低。因而,佛山本土设计公司的对象是中小企业,这一群体优质客户比例非常小。“中小企业不愿意找设计,更多愿意模仿跟风,就算有意识的中小企业,重视工业设计,要改变产品竞争格局,但因其资金有限、利润薄,是很难在这里面赚到钱的。”这代表着佛山设计界的声音。

  廖志文的设计团队自2009年成立之后,专注家电等制造业领域为企业输出“设计服务”。

  “其实我这三年接触的制造企业老板也大多数在谈转型,但他们不知道路子,而我们可以帮助他们转型,但一些务实的顺德企业家会觉得我们的报价太贵。”廖志文道出佛山工业设计公司生存面临的共性问题,较多公司的盈利模式还不够清晰。 

  六维空间也尝试过一些合作模式,比如帮企业设计一个产品,从销售中提成,这样收入就会高一些,获得的回报也能够长期持续,这也是较多设计公司目前采取的合作方式。“但是遇到很多企业没有诚信,它赚了钱不愿意分给你。”廖志文无奈地说。

  工业设计为何能有市场却又获利不高?行业人士分析,这必须回到设计从业本身,一方面,目前来说,设计是企业创新产品的核心技术,传统制造业特别是家电企业,创新方面较依赖于外观设计。比如,飞鱼电商通过在香港和国内招募上百名顶级设计师,建立视觉工厂,专门为企业从产品外观设计入手,开发新的符合消费者个性化需求的产品。

 

  精准切入“智能化”领域

  为了让设计公司获得基本盈利,提升团队人才的待遇,廖志文最终选择了在产业链中“沉下去”。

  六维空间从2013年开始,尝试推自主研发设计的一些家电产品,如智能沏茶机、电烤炉、智能饮水机等。“我们的设计能力既可以让所服务的对象产品升值,让他们赚到钱,凭什么我们自己不能做?”廖志文本人原是东菱家电设计总监,他觉得通过几年的积累和摸索,可以通过设计反导整合产业链资源,推出一些有创新的原创产品。“这样既有竞争力,又不需要和别人拼价格,利润自然也好很多。”

  工业设计公司,是产业链的一个横向面,不具备生产能力与销售渠道。“找工厂代工的渠道还是非常广的。渠道就依靠贸易公司,只要你产品足够好,客户都会主动来找你,原创性的、切中小群体的产品,相对来讲,比常规产品容易推销得多。”廖志文这样理解公司转型的新模式。

  “为人作嫁衣”一路走来,六维空间试图参与得深度一些。“我们从2013年试着推出自主研发的智能化家电产品,在相应的细分渠道,用有竞争力的原创产品去探路。”从设计服务商转向沉下来做细分领域的新产品,此举也并非六维空间一家的选择。

  “设计公司要比制造业企业更了解消费者,设计流程,用户咨询与产品体验,结合互联网,他们精准地开发着智能化产品,佛山设计圈可能会走出一批企业设计师品牌。”观察人士称。

  家电行业业内预计,智能家电的发展,将有力推进工业设计与互联网加快合作。2013年,廖志文与多位茶叶商交流后,发现了一块新领域。“喝茶是一件慢悠悠的事情,年轻人喜欢快节奏,如何让这个群体爱上喝茶,成为购买茶叶的新消费者?”廖志文的思路是先研究年轻人的消费喜好。“简便、快捷、科技、炫酷。这是年轻一代的消费取向。我们最后将产品定为开发一款快速沏茶机,而且更换一层滤网,又可以变成咖啡机。”虽然有了明晰的产品开发方向,然而,智能家电要种出一棵好苗子并不容易。

  “智能家电的发展在硬件技术上已几乎不存在任何阻碍。但从小家电这个领域,要非常重视用户的需求与体验。自动沏茶机这一个领域,此前完全是空白区,看似小众,其实还是有市场的,办公区的一些年轻人,会喜欢这样一类产品,产品目标性非常强—拓展年轻人一代成为茶叶新的消费群体,也因而有非常精准的市场。”廖志文说。

 

  对话 

  高级工业设计师、中国工业设计十佳杰出设计师廖志文

   再“夕阳”的产业做到极致也有利润

 

  南方日报:设计界有同行认为你们原是设计服务提供商,现在却转向自主品牌的打造,那么,与客户会否有产品竞争的冲突?会否在服务业务上不能够更专心?

  廖志文:我们是这样看的,我们同样还在为客户提供着服务。我们自主研发是有聚集点的,我们做的是一些非常规、有创造性的产品,切对精准消费需求,为人们真正去解决一些现实问题,一般没有同类产品来抢占市场,从另外一个角度而言还是支持制造企业的,因为我们设计开发的产品始终要找制造企业将它生产出来,这是双赢的局面。

 

  南方日报:设计不仅要创造力,更需要产业化,工业设计产业化的基础是什么?

  廖志文:产业化的根基离不开两个环节:一是具有产业基础。中国制造就是我们的基础。这种产业化能力比国外好很多,因为有集群和产业配套。二是设计机构内部要配备相关的技术人员和部门做相关的产业化对接。以前大部分设计公司不重视,认为产业化是制造企业的事情。并非这样,我们配备有8人的研发部门,在技术上支撑工业设计人员提供的创意和想法的实现,并且完成整个过程的成本与工艺的控制。

 

  南方日报:中国现代工业设计之父提出,要用工业设计打造价值创造型产业。你认为,这里面最关键要在哪里下功夫?

  廖志文:事实上,我更愿意强调一个观点。希望中国工业设计界,能够坚持工匠精神。产品的性能必须要非常好,要让客户觉得值,这点也是很多制造企业欠缺的,我们称之为工匠精神。我们为了做好新烤炉产品(非智能),却要花上10个月不断地测试调整,根据数据与实验状态进行修正,考虑到要烤的各种食物,食物摆放的位置,如何能让产品体验感最佳,各个点都是最佳效果,最佳的火力控制,最好的升温时间,要达到一个最强效果,就要不断的测试不断的修改。我们买碳都花了几千元,为的是做到最好 

  就算再“夕阳”的产业,利润再差的企业,但把产品做到极致,一样有利润。专注研究消费者,服务消费者需求,成为市场的开荒牛,逐渐去建立起消费者品牌。

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