传统模式正在受到挑战,顺德工业设计企业开始寻求大变革与新未来

 

平台化与创客是“双重法门”

 

传统模式正在受到挑战,顺德工业设计企业开始寻求大变革与新未来

在广东工业设计城,年轻创客碰撞创意火花。

 

   时钟回拨至2009年,在北滘的一处旧厂房,静悄悄地进行了翻新重建。随后,这里迎来了几十家设计企业,从“A栋”到“Z栋”,一座座小楼仿佛一棵棵小树苗,开始了既曲折又充满希望的、探索中的成长。这里就是作为顺德乃至广东工业设计核心的广东工业设计城。

     在广东工业设计城的带动下,从无到有、从小到大、从弱到强,短短7年,顺德从之前的设计输入,变成了现在的设计输出。如今顺德的设计产业集群格局初步成型,产业集聚效应也有力加速了设计产业市场的形成和发展,设计企业通过延长服务链条,与传统制造企业开展长期性、战略性的合作,设计服务已延伸至制造企业的品牌策划、产品形象中,市场话语权不断提升。

  随着顺德逐步从传统制造业向高端智能制造业和高科技产业转型升级,工业设计传统的模式也正在受到挑战,急切需要发生新的变革,从而创造新的未来。事实上,近几年汹涌而来的创新大潮和创客们已经让传统的工业设计公司开始审视发展之路,并开始探寻新的业务发展模式。业内人士表示,设计公司“平台化”和“创客化”将成为工业设计行业未来的必然之路。

 

     工业设计日益要求对整个产品创新

     “那时,顺德的工业设计还比较薄弱,但是顺德的中小型制造企业太多了,它们需要外包设计业务给专业的工业设计企业。为了引进更多优质的工业设计进入顺德,也为了培育更多本土的工业设计企业,适应工业制造企业的要求,顺德立意发展工业设计产业,推动以工业设计为主导的设计创新,助力制造企业向‘微笑曲线’两端延伸。”2008年,在一家风扇厂里,宋颢和同事办起的企业是南中国第一批工业设计公司之一,这些年来,他也见证着顺德工业设计的发展。

     但是,在经历了7年的高速发展之后,工业设计企业却难以适应日益加快的产业转型和升级。业内人士透露,顺德约有7成工业设计企业目前还是以外观设计和结构设计为主,有的甚至只有外观设计。尽管顺德工业设计产业集群格局初成,但仍有大批工业设计企业的流程仍然和7年前差不多,这也造成许多工业设计企业规模小、生命周期短。

     硕美设计的何志荣是顺德工业设计界的“元老”,他认为现在进入了互联网时代,外观设计、结构设计的方式对企业升级的效果没那么明显了,企业对产品的要求不光是外观的改良,还有整个产品的创新,比如我们说苹果的工业设计很厉害,这不只是说苹果的外观设计,还包括体验创新、交互创新,内部硬件创新、软件创新等。

  正因为如此,传统的工业设计模式受到了很大挑战,“变革”成为如今顺德工业设计的主题之一,这两年,大量创新产品也逐渐显现。如嘉腾的“大黄蜂”AGV机器人、智能情感陪护型机器人及家电、家居领域的创新产品,展现出了工业设计正在发生巨大的变革,也展现了顺德在智能硬件和机器人等新兴领域的强大实力。

 

     工业设计未来将走向“创客化”

     不少坚持工业设计的企业今年来都有一个感觉:工业设计与创新、创客被联系在了前所未有的高度。

     的确如此。全区、全省乃至全国的创客大赛上,留下了不少顺德工业设计企业的身影,向外界展现顺德创新创业的能力。“以前顺德的制造企业只要把产品稍微改下外观,参加香港电子展等展会,产品就能卖得很好,甚至很多产品连外观都不改。但现在只改外观的时代已经过去了。如果说以前的外观创新是低层次、表面的创新,那么现在对创新的要求更高了,需要的是全方位的创新。宏翼设计总经理卢刚亮说,新型的工业设计可以冠以“大工业设计”概念,不再是狭隘的外观、结构,而创客、创新实际上就代表着“大工业设计”。从这个角度说,工业设计公司“创客化”是必然趋势。

     很多发达国家都经历过这个阶段。韩国、日本、美国、德国现在很少有工业设计公司,但这些国家20多年前产业还处于中低端的时候,同样出现过大批小型工业设计公司,这些公司为企业产品做外观设计和结构设计,与企业一起开发产品。但随着产业的发展,很多企业开始拥有了产品开发能力,对设计、创新的要求越来越高,工业设计逐渐成为企业的一个部门,到这个时候,以前为企业提供外包服务的工业设计公司也慢慢转变成为了创意、创新型公司。

  其实,在创客群体中,工业设计师占据了相当比例,这也能充分证明“工业设计创客化”的趋势。如果说,以前的工业设计师注重的是外观和结构等表象,那么,现在对他们的要求则是要加强内部的产品和创新,更加注重交互设计和体验设计,“未来中国的工业设计企业就会变成创客型的企业,自己会做简单的创新产品,例如订单少的时候自己设计小音箱、移动电源,自己进行销售。”卢刚亮说。

 

     搭建从创意到产品的产业链条

     D2C 设计创新创业平台创始人李建平讲述了一个他数次遇过的情形:在一些项目路演的现场,来自国内外的名校毕业生大谈创意设想,最后却往往提及创意落地实现的困难,认为“这样的想法根本不可能实现”,“每到这个时候,我都会告诉他们,让他们去顺德的制造厂区看看,最后也去深圳的华强北看看,在那里,什么想法都可以实现。”李建平说,他同时表示,“出现这种情况,是因为这些名校的创意者对产业链涉及得太少。”

     “如何搭建从创意到产品的产业链”正成为许多具有一定的工业设计企业探索的方向,顺德的六维空间、潜龙、东方麦田等知名设计企业都已经逐步搭建起了自己的产业链,以便便利地将公司的创意落地成为能够直接进行销售的商品。对大部分工业设计师来说,要想成为真正的创客,实现工业设计企业“创客化”,熟悉产业链、亲身参与到产业链中来,吃透产品研发的整个链条也是他们不可回避的道路。

     不过,建立产业链对大多数工业设计公司来说并非易事。首先,建立产业链至少需要数百万元的投入,大部分工业设计公司缺少往垂直领域拓展的意识,没有积累下这笔庞大的资金;其次,产业链的搭建、产业链技术和团队管理并不比工业设计容易,因此只有规模较大的工业设计企业才能往供应链方向发展,小型的工业设计公司很难整合好工业链体系,所以才会出现“模具企业整合工业设计公司很容易,而工业设计公司很难整合模具公司”的现象。

     “如果无法做到这一点,大批小型的工业设计企业就会被淘汰。未来,能够整合产业链的工业设计企业才能生存下来,只会做工业设计的公司会越来越少。”中国第一批工业设计师、古今设计总经理老柏强说。

     如今,除了整合产业链外,随着对产品创新和用户体验的要求越来越高,“设计公司平台化”成为另一个趋势:设计师不再是企业聘请的,而是采用项目签约制,设计公司则成为了为最优秀设计师提供项目的平台,这样既能让设计公司找到最优秀的设计师,也能让优秀的设计师能选择自己心仪的项目,是个双赢的选择。

     现在,很多工业设计企业也开始了“平台化”的探索,如广东工业设计城内一些公司创立了自己的设计师品牌,延伸了设计服务的内容。“不论路径如何,不可否认的是,大批工业设计企业已经开始在转变,这对于顺德这个正在处于转型升级关键节点的产业大区来说尤为可贵,工业设计必将成为顺德产业转型升级的中坚力量。”业内人士如是表示。 

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