起点从设计作坊里擦出的“星星之火”

顺德的工业设计产业是从一家家设计作坊、一个个“蚂蚁订单”开始的

 

【编者按】:

       当顺德的家电产业从一片农耕地上“冒出”时,没有人能预料到它后来的发展,现在,该产业已占到全国的约三分之一强。我们看到,顺德的工业设计产业已经迎来大发展的春天,短短四五年,很多企业已不满足于做“代工”,而是开始了商业模式的重构、自主产品的开发、资本市场的运作。与家电产业不同的是,最初的竞争环境从“蓝海”变为“红海”,设计对人才的需求,是永无止境的。

       我们了解到,国外最优秀的工业品公司,都深深打上工业设计的烙印,苹果、三星等公司的成功,与其工业设计平台的强势有关。为此,我们以广东工业设计城为核心,梳理顺德工业设计产业的发展历程,也许是早了那么一点,但正因为我们是亲眼的见证者、亲手的参与者,这份记录也许更为真实,更有价值。

 

起点从设计作坊里擦出的“星星之火”

位于设计城内的幸福生活体验馆。

 

       2009年1月17日,农历腊月廿二,顺德工业设计园“开园”,迎来嘉宾如云,高朋满座。这是广东工业设计城的雏形,也可以算作顺德工业设计产业的起点。

       当这个园区从一片旧厂房上破土而出时,秉持的不过是一个简单的初衷,那就是:将北滘零散分布的设计企业组织起来,通过资源整合,发挥“1+1>2”的协同效应。

       未曾预料到,在社会形势和市场需求的推动下,在各级领导的关怀和重视下,设计城实现了“三连跳”,完成了从“北滘工业设计园”最初构想到广东工业设计城这一标杆园区的转变。

       短短5年,广东工业设计城的发展脉络已十分清晰。5年时间,每年大跨越,每年大变样,这不仅与设计城的自身努力有关,还取决于中国工业设计产业超常规发展的现实景况。

   

       从不入流的设计师做起

       顺德区正式提出并确立工业设计发展战略的时间节点是2008年。为何起步如此之晚?既与顺德的产业发展阶段有关,也与中国社会变革的大环境有关。

       一位在改革开放之初即在顺德创业的企业家告诉记者,顺德之所以选择家电产业作为产业方向,以至于最后成为中国的家电生产基地,其实带有相当的偶然性。顺德是著名的侨乡,在香港、新加坡、南非的海外乡亲特别多。乡亲们归国探访,一般都会带些比较时兴的小礼物。比如风扇,就成了美的创业之初的主打产品。而科龙选择容声冰箱赚取第一桶金,也带有类似的巧合。当他们通过各种途径了解到冰箱的市场前景后,就悄悄从香港运来了第一台冰箱,然后由赤脚师傅们进行组装。

       那时候,不要说在顺德,即使在全国看来,工业设计也是新事物。大多数生产制造类企业,对设计环节都不太重视。企业主关心的,是如何低成本、快速生产出产品,然后迅速铺到各个销售渠道上去。

       机器设备的引进,流水线的改进,生产效率的提高,是当时制造业关注的重点。

       顺德一位知名企业家告诉记者,当时美的、科龙、格兰仕等工厂,正忙于从各大高校、科研机构邀请“星期六工程师”,至于工业设计环节,根本无暇顾及。该公司早期的许多生产线,就是“星期六工程师”们匆匆组建的。

       所谓“星期六工程师”,其实也是一种形象说法。这些工程师平时在各大高校或研究机构上班,到了周末,就匆匆赶往担任技术顾问的民营企业。

       但是,任何工业产品——如电风扇、冰箱、微波炉的推出,完全没有工业设计也是不行的。那么,怎么办?就由工程师身兼数职——草图一画,厂长点头,马上就推进生产,走下流水线,进入销售渠道,成为可供销售的产品。

       也就是说,顺德制造业兴起之初,设计师是根本不入流的。

 

起点从设计作坊里擦出的“星星之火”

园区一角。

   

       5万元的微波炉图纸

       当市场从“供不应求”转向“供过于求”时,制造企业开始加强了对工业设计的重视。但行业普遍的规则,都是低价将设计流程委托给设计公司。“往往是5万元设计一台微波炉、3万元设计一台电饭锅,工厂拿到设计图后,就拿回去做,合作方式是非常简单的。”顺德区一位设计企业负责人告诉记者,有理想的设计公司,都希望把自身利益和厂家捆绑在一起,根据产品最终的销售额,收取提成。但这一正当诉求,在行业里却是天方夜谭。

       但这种现象,也说明了“设计理念”的萌芽,说明了日渐盛行的制造业对设计的重视,所以,才会有依附大中型企业而生的诸多“设计作坊”。

       这些小型设计企业,创业的过程可谓充满坎坷布满艰辛。顺德的一家设计公司,在草创之初,是由两位昔日的同事,在一种对前途的迷茫和不确定中发展起来的。

       “起初,我们是同事,一起在某台资企业工作,并肩作战,收入不菲。手机模件、下水道探测仪……一件件产品相继诞生,业内认可,老板器重,但舒适安稳的生活里,似乎带有某种缺憾。后来听说,有一家顺德的设计公司刚创建不久,正寻求转让,几个昼夜的思考后,我们花光存折里的最后一分钱,买下了这家公司。”该公司的经营者这样向记者讲述道。

       创业前期,他们为生存而奔波,千辛万苦,才拉回几个“蚂蚁订单”。“通宵达旦,把前途赌在每一件作品上”是他们当时的工作状态。这其中,既是为了做出令人尊敬的作品,更多的,也是生存需要:要发得出工资,不致让员工走掉。

       “顺德的设计产业,就是在这种情况下发展起来的,最开始,是一些依附工业而生存的‘设计小作坊’。但是它们却是北滘设计产业、顺德设计产业的先行者,对行业的发展具有不可替代的作用。”据一位业内人士介绍,在这些“星星之火”渐成气候之后,大企业相继成立了各自的设计中心。后来,随着市场竞争的加剧,小企业也开始成立工业设计部门,或将工业设计业务外包出去。现阶段,美的、东菱、格兰仕等企业已采取大动作,新建或优化重组了内部的工业设计部门,此举为制造业的二次腾飞奠定了基础。

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